ProSound.iXBT.com

Apogee Quartet – четырёхканальный USB интерфейс, старший брат Duet

Максим Лядов

Как всем известно, продукция американского производителя Apogee Electronics получила "второе дыхание", когда для платформы Windows появились драйвера для всех самых популярных USB интерфейсов. Мы уже делали обзор портативной двухканальной модели Apogee Duet, самой современной версии третьего поколения. Нам понравился продуманный дизайн, поддержка iOS устройств, цветной экранчик с пикметрами, продвинутая панель с роутингом сигналов и очень низкая задержка.

Модель Apogee Quartet развивает успех Duet и фактически представляет собой продвинутую четырёхканальную версию, которая имеет четыре микрофонных предусилителя и три пары стерео выходов, что востребовано на профессиональных студиях. Можно работать с 5.1 звуком или скоммутировать несколько пар мониторов и с комфортом переключаться между ними одной кнопкой - то есть реализуются возможности мониторного контроллера. Также из более профессиональных функций можно назвать расширение каналов через два Toslink разъёма и BNC выход WordClock. А если к iOS устройству нужно подключить MIDI клавиатуру с USB разъёмом, то, как и в случае Duet третьего поколения, у Quartet предусмотрен даже выделенный разъём. Таким образом, Apogee Quartet - это больше, чем просто четырёхканальный интерфейс. Это готовый комбайн и в приличную студию, и для работы где-то на выезде, без ПК, просто от iOS.

На сайте производителя имеется большое количество видеороликов, полезных для всех интересующихся данной моделью.

Логичный вопрос, какие музыкальные продюсеры используют Apogee Quartet? Некоторые из них есть также на сайте Apogee. Например, DJ и музыкант Diplo, известный тем, что создавал трэки и ремиксы для Beastie Boys.

В ролике он говорит, что доволен звуком и всем остальным. Вообще говоря, американские музыканты часто используют продукты Apogee, в основном флагманской серии Symphony, где количества каналов и профессиональных возможностей ещё больше.

Корпус Quartet полностью металлический. Сделан в очень удачном форм-факторе. За счёт наклона передней панели, индикация и управление максимально удобны для пользователя. Два цветных OLED экранчика не яркие и имеют не самое высокое разрешение, но со своей функцией справляются успешно и видны одинаково под любым углом. Дизайн сделан под технику Apple, но хорошо смотрится с любыми ПК.

Технические характеристики Apogee Quartet

Микрофонный предусилитель:

  • 4 предусилителя, максимальный гейн 75 дБ
  • EIN: -128 дБ при 60 дБ гейне
  • максимальный уровень: +20 dBu
  • входной импеданс: 3 кОм

Hi-Z:

  • максимальный уровень +14 dBu
  • входной импеданс: >2 МОм

АЦП:

  • максимальный уровень в режиме +4dBu: +20dBu
  • максимальный уровень в режиме -10dBV: +6dBV
  • входной импеданс: 5 кОм
  • АЧХ 20 Гц - 20 кГц: > +/-0.2 дБ
  • Кг+шум: -106 дБ
  • динамический диапазон: 114 дБА

ЦАП:

  • максимальный уровень в режиме +4dBu: +20dBu
  • максимальный уровень в режиме -10dBV: +6dBV
  • выходной импеданс: 90 Ом
  • АЧХ 20 Гц - 20 кГц: > +/- 0.05 дБ
  • Кг+шум: -113 дБ
  • динамический диапазон: 123 дБА

Наушниковый усилитель:

  • максимальный уровень: 19 dBu
  • выходной импеданс 30 Ом

Все паспортные характеристики Duet и Quartet совпадают, так как их начинка унифицирована. Это во многом два очень схожих продукта, и разница только в количестве каналов. Максимальный гейн 75 дБ позволяет подключать абсолютно любые микрофоны, включая профессиональные динамические и ленточные модели. Для гитаристов может оказаться интересным высокая перегрузочная способность входа и импеданс целых 2 МОм.

 

Quartet питается только от идущего в комплекте мощного адаптера переменного тока, 12 В 3А. В то время как Duet мог питаться и от шины USB, хотя при подключении к iOS также работал от комплектного адаптера.

Важной особенностью является независимый выход на наушники. Можно назначить выход на мониторы на 1-2 канал, а выход на наушники на 3-4 канал. Это позволяет вывести отдельную фонограмму в уши исполнителю, которому подать свой отдельный сабмикс. Помимо имеющихся входов, через ADAT можно подключить дополнительные каналы.

Внутренняя начинка весьма продвинутая. Она совпадает с тем, что мы видели внутри двухканальной модели Duet.

За USB интерфейс отвечает 16-ядерный XMOS. Далее сигнал поступает на FPGA XILINX Spartan.

8-канальный ЦАП ESS Sabre 32 ES9016S. Именно он отвечает за 8 независимых аналоговых выходов. 6 линейных TRS и стерео выход для наушников. Хотя модель ES9016S уже очень не новая, её параметры по-прежнему на уровне топ-моделей, динамический диапазон 124 дБ, Кг+шум -110 дБ.

За оцифровку отвечает АЦП CS5361, с параметрами 114 дБ динамический диапазон, -105 дБ Кг+шум. Операционные усилители TI OPA1642.

Предусилители, разумеется, тоже американские. Для цифрового управления аналоговым усилением использованы контроллеры THAT 5171. Они управляют качественным малошумящим операционниками TI OPA1612A (Кг+шум 0.000015%, собственный шум 1.1 нВ/Гц^1/2).

Громкости усилителя для наушников хватает с запасом даже для низкочувствительных моделей. По схеме стоит умощнение выходного каскада на транзисторах. Минус только в том, что импеданс выхода высоковат, он составляет 30 Ом.

Device: Apogee USB ASIO Driver

Features:
Input channels: 12
Output channels: 8
Input latency: 718
Output latency: 559
Min buffer size: 8
Max buffer size: 2048
Preferred buffer size: 512
Granularity: -1
ASIOOutputReady - not supported
Sample rate:
8000 Hz - not supported
11025 Hz - not supported
16000 Hz - not supported
22050 Hz - not supported
32000 Hz - not supported
44100 Hz - supported
48000 Hz - supported
88200 Hz - supported
96000 Hz - supported
176400 Hz - supported
192000 Hz - supported

352800 Hz - not supported
384000 Hz - not supported
Input channels:
channel: 0 (Analog 1) - Int32LSB
channel: 1 (Analog 2) - Int32LSB
channel: 2 (Analog 3) - Int32LSB
channel: 3 (Analog 4) - Int32LSB
channel: 4 (Optical 1) - Int32LSB
channel: 5 (Optical 2) - Int32LSB
channel: 6 (Optical 3) - Int32LSB
channel: 7 (Optical 4) - Int32LSB
channel: 8 (Optical 5) - Int32LSB
channel: 9 (Optical 6) - Int32LSB
channel: 10 (Optical 7) - Int32LSB
channel: 11 (Optical 8) - Int32LSB
Output channels:
channel: 0 (Playback 1) - Int32LSB
channel: 1 (Playback 2) - Int32LSB
channel: 2 (Playback 3) - Int32LSB
channel: 3 (Playback 4) - Int32LSB
channel: 4 (Playback 5) - Int32LSB
channel: 5 (Playback 6) - Int32LSB
channel: 6 (Playback 7) - Int32LSB
channel: 7 (Playback 8) - Int32LSB

Со времени выхода Quartet многое изменилось, поэтому пусть вас не смущают устаревшие отзывы в интернете - управляющее ПО от Apogee имеет сейчас совсем другой вид, и пропали все нарекания на стабильность работы. Графический интерфейс пользователя Maestro v2 обновился и стал унифицированным для всех моделей. Он имеет тёмную схему оформления, без закладок, с возможностью отключения некоторых панелей, когда они не нужны.

Все каналы имеют индивидуальные пикметры. Аппаратных эффектов нет. Apogee принципиально делает упор на качество оцифровки и воспроизведения. Единственная кнопка, которая может сойти за обработку - это SL, soft limiter, ограничение уровня с плавным порогом. Это фирменная фича, она есть в большинстве продуктов Apogee. Конечно, лучше записывать вообще без лимитера, имея достаточный запас. Но в некоторых случаях лимитер может оказаться полезным.

Мы тестировали на платформе Windows. Лучше всего работа идёт в Windows 10. Под Windows 7 всё прекрасно работает, кроме панели Maestro. Но если вам не нужны сабмиксы и переназначения функций кнопок, то все функции доступны прямо с Quartet. Сенсорные кнопки и цифровая крутилка позволяют менять уровень, можно включить фантомное питание микрофонным входам даже без панели.

При буфере 64 семпла задержка составила всего 5.2 мс. Это прекрасный результат!

Производитель заявляет в рекламе 3.6 мс при буфере 32 семпла и режиме 96 кГц.

Проверяем - всё сходится. В реальности лучше не рисковать с буфером 32 семпла, чтобы не получить щелчки на записи из-за опустошения буфера.

Измерения в RMAA

Мы соединили линейный вход с выходом и прогнали стандартные тесты в нашей программе RMAA 6.4.5 PRO.

Тестируемое устройство [ASIO] Apogee USB ASIO Driver
Режим работы 24-bit, 44 kHz
Звуковой интерфейс ASIO
Маршрут сигнала External loopback (line-out - line-in)
Версия RMAA 6.4.5 PRO
Фильтр 20 Гц - 20 кГц ДА
Нормализация сигнала ДА
Изменение уровня 0.0 дБ / 0.0 дБ
Режим МОНО НЕТ
Частота сигнала калибрации, Гц 1000
Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.15, +0.05
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-113.4
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
113.4
Отлично
Гармонические искажения, %
0.00055
Отлично
Гармонические искажения + шум, дБ(A)
-101.2
Отлично
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.00088
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-114.3
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.00137
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Подробные результаты RMAA для режима 24 бит 44 кГц.

В целом получились отличные результаты, чуть лучше по искажениям, чем в случае Duet. В loopback измерениях ограничивающим фактором явился АЦП, который по паспорту Apogee должен давать 114 дБА сигнал/шум, что мы и увидели.

В работе

По звуку у Apogee Quartet мы не нашли разницы с Duet. У нас так же сложилось сугубо положительное впечатление. Качество записи и воспроизведения существенно лучше, чем у недорогих звуковых интерфейсов. Звук профессиональный, очень ровный, без перекосов в какую-либо часть спектра. Сказывается огромный опыт производителя, который держит марку уже десятки лет.

Мы подключили в микрофонный вход студийный микрофон Neumann TLM102 и сравнили качество микрофонного предусилителя Apogee Quartet не только с серийным предусилителем TASCAM UH7000, но с кастомным дискретным транзисторным усилителем высшего класса.

При сравнении лоб-в-лоб мы ещё раз убедились, что предусилители Apogee являются высококачественными, передают все тембры очень натурально, без окрасов и отсебятины. Можно смело рекомендовать Quartet в любую профессиональную студию звукозаписи. Для Neumann мы выкрутили ручку гейна 48 дБ, при этом оставался огромный запас по усилению, так как максимальный гейн тут составляет 75 дБ. Любой самый дубовый динамический микрофон предусилителям будет по силам.

Мы также попробовали подключение к iPad через переходник Lightning на USB. Cubasis LE увидел карту и успешно с ней работал. Производитель, впрочем, рекомендует не пользоваться переходниками, а приобрести за $25 готовый фирменный 2-метрвоый кабель Lightning на mini USB.

Выводы

Apogee Quartet является, по сути, четырёхканальной версий проверенного временем Apogee Duet. То есть если вас полностью устраивала эта модель, но расстраивало ограничение каналов, то Quartet предлагает не только 4 микрофонных входа, но и цифровые оптические (ADAT/SMUX) для подключения в будущем ещё 8 каналов. Также, количество выходных разъёмов составляет 6 аналоговых плюс независимый наушниковый выход. Отметим сверхнизкую задержку 5 мс, стабильный драйвер, удобное управление и профессиональный уровень звука. А с 2018 года наконец-то появились драйвера для Windows 10. Единственное, что может остановить от покупки, это соответствующая цена. Но стоит учесть, что продукт разработан и произведён в США, направлен на профессиональный сегмент рынка, поэтому цену можно считать вполне обоснованной.

Ориентировочная стоимость Apogee Quartet в России составляет 131 тыс. руб.


Интерфейс Apogee Quartet
предоставлен на тестирование Окно Аудио