ProSound.iXBT.com

Lynx Studio Hilo TB — студийный АЦП ЦАП высшей ценовой категории на dual mono ЦАП CS4398 с Thunderbolt подключением

Максим Лядов

Lynx Studio Hilo TB — это Thunderbolt версия нашумевшего американского студийного АЦП ЦАП высшей ценовой категории, мастерингового уровня. Поставим точку в произношении. Сам основатель компании и главный разработчик, американский инженер Боб Бауман, произносит Hilo как "хИло", с ударением на первый слог. Скорее всего, заимствовано от одноименного названия курорта Хило на Гавайях.

Наше эксклюзивное интервью с разработчиками Lynx Studio Technology читайте в обзоре Lynx Studio E22 и Lynx Studio E44 — PCI Express обновление для L22 и LynxTWO

Что нового произошло с момента выхода Lynx Studio Hilo? В 2017 году появилась прошивка, меняющая внешний вид экранчика и всю логику работы устройства. На звук это не влияет, но зато влияет на функции, удобство и на общее впечатление - повышает интерес потенциальных пользователей. Мы попробовали обе прошивки, старую и новую. Новой прошивке можно, как минимум, всё простить за обновлённые очень красивые волюметры. Конечно, появились и новые варианты индикации, и новые режимы работы для автономного использования, без компьютера. Устройство основано на FPGA, то есть его функции полностью определяются текущей прошивкой и могут быть изменены в существенной мере.

Технические характеристики Lynx Hilo

Линейные XLR вход
Кг+шум -114 дБ
Динамический диапазон 121 дБ
АЧХ ± 0.01 дБ, 20 - 20 кГц
Проникновение каналов -140 дБ
Уровень сигнала при полной амплитуде +0dBV, +2dBV, +4dBV, +6dBV, +18dBu, +20dBu, +22dBu, +24dBu
Линейные XLR выход (dual mono)
Кг+шум -109 дБ
Динамический диапазон 121 дБ
АЧХ ± 0.02 дБ, 20 - 20 кГц
Проникновение каналов -135 дБ
Уровень сигнала при полной амплитуде +0dBV, +2dBV, +4dBV, +6dBV, +18dBu, +20dBu, +22dBu, +24dBu
Линейный TSR выход MONITORS
Кг+шум -107 дБ
Динамический диапазон 121 дБ
АЧХ ± 0.02 дБ, 20 - 20 кГц
Проникновение каналов -135 дБ
Уровень сигнала при полной амплитуде +10 dBV, +24dBu (джампер на плате)
Наушниковый выход
Кг+шум -107 дБ
Динамический диапазон 121 дБ
АЧХ ± 0.02 дБ, 20 - 20 кГц
Проникновение каналов -130 дБ
Уровень сигнала при полной амплитуде +19 dBu
Цифровые входы/выходы
AES/EBU

Трансформаторная развязка, разъемы XLR

S/PDIF коаксиальный Трансформаторная развязка, разъемы RCA
S/PDIF оптический стерео
ADAT 8 каналов
Синхронизация
Внутренняя

 

Внешняя BNC word clock вход и выход
AES/EBU или S/PDIF  
Прочее
Сеть переменного тока

110 В, 220В, 30 Вт

От батареи 9-18 постоянный ток, 4-контактный XLR
Потребление +3.3V @ 630 mA, +12V @ 500 mA
ЖК экран цветной сенсорный экран 480х282
расширение LSlot 32x32 канала

Помимо Thunderbolt версии Hilo, можно купить USB или какую-то другую, а впоследствии перейти на новое подключение, просто докупив интерфейсную плату и вставив её в слот внутри устройства.

Thunderbolt комбинирует интерфейсы PCI Express и DisplayPort в одном кабеле, причём допускается соединение цепочкой, из одного TB устройства в другое. Понятно, что здесь используется именно шина PCI Express. Полоса пропускания составляет 10 Гб/c, что вдвое больше чем пиковая скорость у USB3.0. То есть появляется возможность создать внешнее устройство, ничем не уступающее по скорости внутреннему, но уже никак не ограничивая себя в размерах и энергопотреблении. То есть от Thunderbolt подключение есть реальная польза, оно здесь не ради погони за модой.

Это самое быстрое и прямое соединение с компьютером на сегодняшний день. Любое количество каналов пройдет по этой шине за минимальное время, менее 1 мс при 96 кГц режиме работы и чуть более 1 мс при 44/48. Уменьшать буфер далее не имеет смысла, так как в современных ОС центральному процессору нужно дать время на обработку данных и обслуживание приложений. Теоретического смысла обновлять буфер чаще 1 мс не существует - это за пределами распознавания задержки человеческим слухом. При игре на инструменте комфортной считается задержка менее 10 мс, а даже самые придирчивые музыканты уже не чувствуют дискомфорта при 4 мс. При звукозаписи задержка никакой роли не играет, она компенсируется секвенсором. Даже если поставить буфер 1 секунду, рассинхрона записи партии с остальной фонограммой не будет - каждая карта сообщает записывающей программе размер текущего буфера для точной синхронизации дорожки по времени.

Lynx Studio Hilo TB — это первый в мире Thunderbolt звуковой интерфейс, который одинаково хорошо работает в компьютерах Windows и Mac OS X. Мы подключали его к Windows компьютеру на базе платы Intel c Thunderbolt. Всё работало просто отлично!

Одной из приятных особенностей Hilo является то, что выходы LINE OUT, MONITOR OUT и PHONES являются полностью независимыми. Выходы XLR обслуживают два отдельных ЦАП в режиме dual mono, выходы TRS и наушниковый - ещё два отдельных ЦАП.

Стоимость Lynx Studio Hilo TB около 180 тыс рублей. Многие любители хорошего звука купили и сравнили звук с именно аудиофильскими брендами. Большинство из слушающих ничего не поняли или стали заложниками существующих штампов о "чересчур детальном звучании", "переплата за экранчик", "только для работы". Все эти отзывы - полнейшая ерунда. Lynx Studio Hilo TB способен посоревноваться с любым аппаратом за любые деньги. В верхней категории уже не существует такого, чтобы один ЦАП переиграл на голову другой. Обычно ситуация намного более сложная. Где-то чуть детальнее высокие частоты, но немного смазаны средние и бас. Какой-то ЦАП может иметь недостатки, которые компенсируют недостатки дальнейшего тракта. Чтобы провести корректное сравнение, нужен звуковой тракт на порядок более точный и желательно иметь какой-то референс, то есть точку отсчёта, для всех сравниваемых ЦАП. Это архисложная задача, и в любительских тестированиях она вообще никогда не может быть решена. На результат также накладываются личные предпочтения слушателей. Кому-то нравится более мягкий звук, кому-то более резкий.

Мы потратили на прослушивание Lynx Hilo TB две недели. Ежедневно сравнивали с целым рядом устройств, также использовали все возможные недешевые колонки и наушники, чтобы выявить характер именно Hilo. Основной вывод, который у нас получился, следующий. В роли высококачественного ЦАП звук Hilo является нейтральным по тембру и максимально раскрывающим детали СЧ диапазона. Можно найти более интересные ЦАП по ВЧ, с более широким стереоэффектом, но в целом, в общей оценке - звучание Hilo является близким к идеалу. В записях прослушивается то, что остается несколько скрыто в случае других ЦАП. При этом, нет никакой резкости или неприятных моментов, мешающих эстетическому восприятию, которых подспудно ждёт массовый слушатель. С музыкой всё отлично, всё на своём месте, записи хочется слушать не останавливая.

Как выглядит Lynx Hilo по сравнению с Hi-End ЦАПами? Так как при прослушивании музыки первичным является предпочтение слушателя, то необходимо лично послушать и сделать выводы. Культура многих слушателей отдаёт предпочтение аудиофильским ЦАПам с экзотическим характером звука. А кто-то подбирает аппаратуру так, чтобы скомпенсировать излишнюю яркость или тусклость звучания акустики или наушников. Однако, можно быть уверенным, что на фоне любых устройств, независимо от цены, Lynx Hilo держится достойно. Если нужен звук с плотным среднечастотным диапазоном, с очень высокой детальностью и панорамой, без резкости и искажений - Lynx Hilo понравится.

Можно ли пожелать лучшего звука? Вполне можно, но только без всяких оговорок, что, к сожалению, у этого ЦАП есть проблемы с таким-то диапазоном или есть небольшой окрас на ВЧ. По словам главного разработчика, процесс создания нового продукта занимает очень много времени. В среднем у Lynx продукты выходят раз в 5 лет. В это время инженеры делают прототипы на всех существующих ЦАП с различными вариантами обслуживающих их схем. На момент создания Hilo, было достаточно других ЦАП, но было выбрано решение именно на dual mono CS4398, что позволило получить рекордно низкие искажения среди всех существующих устройств на этой микросхеме преобразователя. Искажения ниже, чем в даташите производителя.

Внутренности у Hilo очень интересные. Много обсуждений вызвал импульсный БП. Его не видно на фото, он сделан на отдельной плате, стоит под основной. Надо учитывать, что даже в самых дорогих Hi-End ЦАП сейчас стоят импульсные блоки питания, и никто на их звук не жалуется. Значит, линейный БП с огромным тороидальным трансформатором не является сегодня необходимым условием. В Lynx Aurora стоит огромный тор, электролиты 4 см в диаметре и именно линейный БП. Характеристики в итоге ниже, чем у Lynx Hilo. Кстати, мы отдельно привлекли специалиста, который запитал Lynx Hilo от внешнего лабораторного БП. Никаких изменений в звуке и в измерениях не произошло. Можно смело питать устройство от 220В. Вопрос с качеством БП исчерпан.

Выход на наушники реализован на базе LME49600 в каждом канале. Это токовый буфер 250 мА с искажениями Кг+шум 0.00003% при 3Vrms. Ему предшествуют ОУ LME49720 с очень низкими искажениями, Кг+шум 0.00003%. Такое сочетание рекомендуется в документации на LME49600, и субъективное качество звука подтверждает, что это очень правильная рекомендация.

4 штуки ЦАП CS4398, ОУ OPA1612A 0.000015%, OPA1632 искажения 0.000022%, твердотельные конденсаторы.

Кстати, не только ЦАП включен по схеме dual mono, но и АЦП тоже! Это даёт снижение шума и искажений на 3 дБ.

Одна из самых интересных особенностей - уровень выходов MONITORS и PHONES регулируется в аналоговой форме с мелким шагом в регуляторе громкости PGA4311UA. Он обладает (именно и только в версии UA) очень высоким качеством, Кг+шум 0.0002%. Разделение каналов более 130 дБ. Динамический диапазон 120 дБ. Можно регулировать и в цифровой форме, переключив в микшере кнопку ANALOG на DIGITAL.

Уровень на входе и выходе регулируется ступенчато, большим количеством реле на плате. Доступны следующие значения: +0dBV, +2dBV, +4dBV, +6dBV, +18dBu, +20dBu, +22dBu, +24dBu.

Lynx Hilo разрабатывался более трёх лет. Предусмотрено столько всего, что получилась образцово-показательное устройство! Разных интересных возможностей заложено на 10 лет вперёд.

В новой прошивке введена система пресетов. Можно выбрать нужный в зависимости от того, с компьютером используется Hilo или автономно. Использовать Hilo с компьютером имеет ОГРОМНЫЙ СМЫСЛ. Таким образом, используется внутренний клок устройства, а скорость воспроизведения передаётся на компьютер. Это самый предпочтительный и комфортный режим. В случае внешнего AES или другого цифрового сигнала сигнала, пару минут займёт перестройка внутренней частоты под скорость внешнего потока. Далее воспроизведение будет идти в наилучшем качестве, но при смене частоты опять придётся немного подождать.

Мы использовали последнюю доступную прошивку 8.0.

Самый эффектный вид - аналоговые стрелочные волюметры. Они в реальном времени показывают текущую громкость выбранного канала. То есть они не для красоты, а реально отображают в точности то же, что и их аналоговые прототипы. Это не декор, это практически применимая индикация уровня.

Настоящие многосегментные пикметры так же присутствуют. Параметры инерционности можно задавать.

Хотя у экранчика не очень много точек, но так как на него приходится смотреть с полуметра максимум, то зернистость не раздражает. Гораздо ценнее, что он большой и довольно информативный. Угол обзора примерно 100 градусов.

Помимо стрелочных пикметров, полезным является режим 20-полосового RTA анализатора громкости.

Вкладки маршрутизации сигналов позволяют выбрать, на какие выходы пойдут какие входы.

Device: ASIO Lynx
Device: ASIO Lynx Features:
Input channels: 16
Output channels: 16
Input latency: 339
Output latency: 273
Min buffer size: 32
Max buffer size: 8192
Preferred buffer size: 256
Granularity: -1
ASIOOutputReady - supported
Sample rate:
8000 Hz - supported
11025 Hz - supported
16000 Hz - supported
22050 Hz - supported
32000 Hz - supported
44100 Hz - supported
48000 Hz - supported
88200 Hz - supported
96000 Hz - supported
176400 Hz - supported
192000 Hz - supported

352800 Hz - not supported
384000 Hz - not supported
Input channels:
channel: 0 (Lynx Hilo Record 01) - Int32LSB
channel: 1 (Lynx Hilo Record 02) - Int32LSB
channel: 2 (Lynx Hilo Record 03) - Int32LSB
channel: 3 (Lynx Hilo Record 04) - Int32LSB
channel: 4 (Lynx Hilo Record 05) - Int32LSB
channel: 5 (Lynx Hilo Record 06) - Int32LSB
channel: 6 (Lynx Hilo Record 07) - Int32LSB
channel: 7 (Lynx Hilo Record 08) - Int32LSB
channel: 8 (Lynx Hilo Record 09) - Int32LSB
channel: 9 (Lynx Hilo Record 10) - Int32LSB
channel: 10 (Lynx Hilo Record 11) - Int32LSB
channel: 11 (Lynx Hilo Record 12) - Int32LSB
channel: 12 (Lynx Hilo Record 13) - Int32LSB
channel: 13 (Lynx Hilo Record 14) - Int32LSB
channel: 14 (Lynx Hilo Record 15) - Int32LSB
channel: 15 (Lynx Hilo Record 16) - Int32LSB
Output channels:
channel: 0 (Lynx Hilo Play 01) - Int32LSB
channel: 1 (Lynx Hilo Play 02) - Int32LSB
channel: 2 (Lynx Hilo Play 03) - Int32LSB
channel: 3 (Lynx Hilo Play 04) - Int32LSB
channel: 4 (Lynx Hilo Play 05) - Int32LSB
channel: 5 (Lynx Hilo Play 06) - Int32LSB
channel: 6 (Lynx Hilo Play 07) - Int32LSB
channel: 7 (Lynx Hilo Play 08) - Int32LSB
channel: 8 (Lynx Hilo Play 09) - Int32LSB
channel: 9 (Lynx Hilo Play 10) - Int32LSB
channel: 10 (Lynx Hilo Play 11) - Int32LSB
channel: 11 (Lynx Hilo Play 12) - Int32LSB
channel: 12 (Lynx Hilo Play 13) - Int32LSB
channel: 13 (Lynx Hilo Play 14) - Int32LSB
channel: 14 (Lynx Hilo Play 15) - Int32LSB
channel: 15 (Lynx Hilo Play 16) - Int32LSB

Режимы 384 и 768 кГц в устройстве не поддерживаются.

С прошивки 5.0 поддерживается формат DSD через DoP 1.1. То есть нужно послать побитно сигнал внутри PCM фрейма, где в первых 8 битах будет специальный маркер. Так умеют делать различные специализированные плееры, типа Audirvana, JRiver, Foobar2000. Устройство должно быть переведено в режим 176.4 кГц. Пикметры во время воспроизведения не работают, на экране выводится логотип DSD. Сигнал выводится сразу на все возможные ЦАПы устройства, так как никакие регулировки и перенаправления сигнала для DSD не могут быть применены.

Как мы видим, при установке Thunderbolt платы у карты имеется 16 каналов на вход и выход.

Измерения в RMAA PRO вход на выход проведены подключением длинного XLR кабеля Cordial вблизи от работающего компьютера. Никаких проблем это не вызвало.

Тестируемое устройство Lynx Hilo
Режим работы 24-bit, 44 kHz
Звуковой интерфейс ASIO
Маршрут сигнала External loopback (line-out - line-in)
Версия RMAA 6.4.1 PRO
Фильтр 20 Гц - 20 кГц ON
Нормализация сигнала ON
Изменение уровня -0.0 dB / -0.0 dB
Режим МОНО OFF
Частота сигнала калибрации, Гц 1000
Полярность correct/correct

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.00, -0.02
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-119.4
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
119.3
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0003
Отлично
Гармонические искажения + шум, дБ(A)
-106.5
Отлично
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0005
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-120.5
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0005
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Подробные результаты RMAA для режимов 24 бит 44 кГц, 24 бит 48 кГц, 24 бит 96 кГц, 24 бит 192 кГц.

АЧХ представляет собой абсолютно прямую линию.

На спектре шума отсутствуют наводки. Уровень шума -119 дБ. По паспорту -121 дБ. Шум входа и выхода сложился, поэтому 119 дБ.

Тест динамического диапазона показывает отсутствие вмешательства в сигнал.

Тест гармонических искажений даёт впечатляющие 0.0003%.

Для проникновения каналов и интермодуляционных искажений окна с результатами пустые - значения лежат ниже -100 дБ.

Измерения проводились в положении переключателя уровня +24 dBu. Цифры рекордно низких искажений подтверждают паспортные данные производителя! Напомним, что при тестах внутренней карты Lynx E44 мы чуть-чуть не добрали и не получили заявленного сигнал/шум и сверхровного спектра из-за каких-то наводок, присущих нашему ПК. Внешнее решение Lynx Hilo объединило и быстродействие внутренней шины, и качество внешнего устройства!

Есть мнение, что высокие цифры получаются исключительно из-за высокого уровня сигнала. Поэтому мы также провели измерения при максимальной чувствительности входа.

Тестируемое устройство Lynx Hilo
Режим работы 24-bit, 44 kHz
Звуковой интерфейс ASIO
Маршрут сигнала External loopback (line-out - line-in)
Версия RMAA 6.4.1 PRO
Фильтр 20 Гц - 20 кГц ON
Нормализация сигнала ON
Изменение уровня 0.1 dB / 0.1 dB
Режим МОНО OFF
Частота сигнала калибрации, Гц 1000
Полярность correct/correct

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.00, -0.02
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-112.7
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
112.6
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0005
Отлично
Гармонические искажения + шум, дБ(A)
-102.4
Отлично
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0009
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-113.9
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0008
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Как видим, и при низком напряжении, всего лишь +0dBu, все параметры просто отличные. Мы снизили громкость на 24 дБ, так что для полноамплитудной оцифровки Hilo пришлось задействовать аналоговый усилитель. Шум при этом возрос всего лишь на 6 дБ, вместо 24 дБ. Таким образом, можно точно подобрать чувствительность входов и выходов Hilo и вообще не регулировать в цифре громкость, отдавая 100% разрядной сетки под качественную оцифровку и воспроизведение в побитном режиме! Это очень неявное свойство Lynx Hilo, и в этом состоит огромное техническое преимущество для студийной работы.

Интересно, что разработчики предусмотрели и удалённое управление панелью с iPad. Для этого Lynx Hilo должен быть подключен к компьютеру.

Как мы видим, получается roundtrip latency 3.72 мс. Значит только для выхода 1.86 мс

Если перевести карту в режим 96 кГц, задержка составит вдвое меньшее значение. 1.64 мс roundtrip latency. Только для выхода 0.82 мс! То есть задержка даже ниже, чем у многих внутренних плат. Это следствие шины PCI Express и правильного железа, которое не задерживает нигде сигнал.

Размер буфера настраивается. Значения 256 вполне хватает для любых применений.

Lynx Hilo TB оставил у нас самое положительное впечатление. Это очень удачное, во всех отношениях продуманное устройство, незаменимое в любой коммерческой студии. Здесь всё сделано ради качества оцифровки и воспроизведения - и это качество достигается, как при измерениях, так и при оценке в мониторах и наушниках. От покупки может останавливать только достаточно высокая цена Lynx Hilo по меркам массовой аппаратуры. Для студийной аппаратуры - это вообще не цена, а три копейки.

В интернете кто-то жаловался, что нет гитарного входа и микрофонного входа, что нет MIDI входа/выхода. Но послушайте, друзья, это устройство мастерингового уровня! Вряд ли кто-то обрадуется, если к отличному референсному ЦАП и АЦП прикрутят копеечный микрофонный/гитарный пред. А если прикручивать не копеечный - это сразу же ненужное удорожание на +$1000. В студии хватает всякой аппаратуры, разные преды под разные микрофоны, под разные гитары. От компаний, которые 20 лет пилят эту тему и способны предложить очень много интересного. А вот максимально качественный тракт оцифровки и контроля качества - с этим у прочих производителей есть проблема. Так что можно лишь приветствовать, если из устройства выброшена вся ненужная шелуха, как атрибут недорогих устройств.

Можно даже сказать, что Lynx Hio и так обвешан вторым независимым линейным выходом с плавной аналоговой регулировкой, независимым мощнейшим качественным выходом на наушники. В отличие от первого поколения Aurora, в Lynx Hilo есть не два фиксированных уровня, а гораздо больше - легче подключить любую существующую аппаратуру, от студийной до бытовой.

Не забываем, что это первое устройство с интерфейсом Thunderbolt, прекрасно работающее не только с Mac, но и с PC! Мы попробовали именно такое подключение - всё отлично работает. Расширяемость также потрясает - уже появилась интерфейсная плата Dante. Это значит, что устройство можно разместить хоть в 20 метрах от компьютера, что USB или Thunderbolt сделать не позволят.

Карта Lynx Studio Hilo предоставлена на тестирование
дистрибуторским центром PROAUDIO.RU