ProSound.iXBT.com

Soundcraft Notepad-5, Notepad-8FX и Notepad-12FX — компактные аналоговые микшеры с USB интерфейсом

Григорий Лядов

Серия микшерных пультов Soundcraft Notepad нового поколения впервые была показана на ежегодной выставке Prolight + Sound 2017 во Франкфурте. Модели Notepad-5, Notepad-8FX и Notepad-12FX представляют собой компактные аналоговые микшеры начального уровня. Они продолжают удачную серию недорогих микшерных пультов Soundcraft. Наиболее интересной особенностью новых моделей является встроенный USB интерфейс, позволяющий использовать микшеры в качестве звуковой карты, и наличие эффект процессора Lexicon в старших моделях Notepad-8FX и Notepad-12FX.

Микшеры Soundcraft Notepad предназначены для самых широких задач, от простого подключения хорошего микрофона для качественной записи речи, до одновременной поканальной записи нескольких инструментов.

Микшеры Soundcraft Notepad отличаются между собой, преимущественно, количеством используемых каналов. Цифра в названии моделей означает число входных каналов. Так, самая младшая модель Notepad-5 имеет пять входов, Notepad-8FX - восемь, Notepad-12FX - двенадцать.

Технические характеристики микшеров Soundcraft Notepad

Общие
АЧХ 20 Гц - 20 кГц, +/-1,5 дБ
Шум <-127 dBu (микрофонный вход при 150 Ом)
-98 dBu (Aux, Mix и Master в положении регуляторов 0 дБ)
Проникновение каналов 88 дБ
8FX
Кг+шум (микрофонные входы при сигнале +10dBu и линейные 3&4, 5&6 при сигнале +20dBu) <0.004%
Сигнал/шум (микрофонные входы при сигнале +10dBu и линейные 3&4, 5&6 при сигнале +20dBu) >100 дБ
Кг+шум (линейный выход сигнале +12dBu ) <0.01%
Сигнал/шум (линейный выход при сигнале +12dBu ) >80 дБ
12FX
Кг+шум (микрофонные входы при сигнале +10dBu) <0.006%
Сигнал/шум (микрофонные входы при сигнале +10dBu) >100 дБ
Кг+шум (входы 3&4, 5&6, 7&8 при сигнале +20dBu) <0.004%
Сигнал/шум (входы 3&4, 5&6, 7&8 при сигнале +20dBu) >100 дБ
Кг+шум (линейный выход при сигнале +14dBu) <0.01%
Сигнал/шум (линейный выход при сигнале +14dBu) >88 дБ
Кг+шум (наушниковый выход при -20dBFS, +11dBu) <0.008%
Сигнал/шум (наушниковый выход при -20dBFS, +11dBu) >82 дБ
Входы
Диапазон регулировки линейного входа 20 дБ

Гейн микрофонных входов

10 дБ ... 58 дБ
Эквалайзер
Высокие частоты 12 кГц -12 дБ .... +12 дБ
Средние частоты 2 кГц -12 дБ .... +12 дБ
Низкие частоты 80 Гц -12 дБ .... +12 дБ
Максимальный уровень входа
Линейный +30 dBu
Микрофонный +11 dBu
Дополнительный стерео вход +22 dBu
Инструментальный +17 dBu
Уровень выхода
Mix +22 dBu
Наушники 165 мВт при нагрузке 150 Ом

Необычно, что самая компактная пятиканальная модель Notepad-5 оснащена лишь одним микрофонным входом. Впрочем, он имеет фантомное питание и инструментальный Hi-Z режим. Правда, необычно, что фантомное питание +48В у микшеров серии Notepad всегда включено. Поэтому при подключении конденсаторных микрофонов лучше полностью убавить гейн входа или временно отключить питание микшера.

Эффектов в Soundcraft Notepad-5 нет, зато уже в этой модели предусмотрен встроенный 2х2 USB звуковой интерфейс, позволяющий записывать поступающий на входы микшера сигнал напрямую в профессиональных программах DAW. Одновременно можно записать два канала. Из панели управления микшером на выбор доступны комбинации 1+2, 2+3 и 4+5 каналы. На запись поступает "сухой" сигнал, до эквалайзера.

Линейный выход микшера реализован на XLR разъемах, как и в старших моделях. Но, в отличие от них, здесь выходной уровень регулируется не ползунковым регулятором, а поворотным. Для удобства регулировки предусмотрен четырехсегментный индикатор с маркировкой в дБ, позволяющий контролировать уровень сигнала на MASTER выходе.

Выход MONITOR работает работает в двух режимах: в стерео режиме является выходом на наушники, в моно режиме - дополнительным линейным моновыходом. Кроме того, имеется возможность выбирать, какой сигнал посылать на этот выход: дублировать мастер-шину, или отправлять сигнал с шины MONITOR. Запаса по громкости достаточно даже для высокоомных наушников. При подключении студийных моделей с импедансом 250 Ом мы не испытали никаких проблем с громкостью и качеством звучания.

Старшие модели являются более продвинутыми и выглядят интереснее. В них имеется аппаратный эффект-процессор с фирменными алгоритмами Lexicon. В микшере доступно три типа эффектов: реверберация, хорус и дилэй. С помощью регулятора PARAMETER настраивается продолжительность или интенсивность эффекта. Для дилэя отдельно предусмотрена кнопка TAP TEMPO с индикатором частоты повтора. Эффекты могут работать как поодиночке, так и вместе. Разные комбинации из задействованных эффектов позволяют немного изменять внутренние параметры эффектов. Режим KARAOKE не должен вводить в заблуждение, это всего лишь упрощенный вариант обработки реверберации, обычно используемый в караоке системах.

В целом, качество используемых алгоритмов находится на хорошем уровне и превосходит подавляющее большинство эффектов, встроенных в бюджетные пульты. Наиболее качественным и применимым, как и ожидалось, является простой эффект реверберации, достаточно чисто добавляющий вокалу или инструменту пространство и объем. Для более сложной обработки в старшей модели Notepad-12FX предусмотрена возможность подключения внешних эффектов через дополнительную шину EXTERNAL FX, работающую вместо встроенного эффект-процессора.

В старших моделях микшеров Soundcraft Notepad используется трехполосный эквалайзер. На наш взгляд, эквалайзер в пультах Soundcraft отлично спроектирован. Он предлагает очень востребованные регулировки и действует только в том диапазоне, где нужно. Среднечастотный регулятор изменяет частоту в области 2,5 кГц, что позволяет существенно увеличить яркость и разборчивость голоса. Запаса по регулировке достаточно для того, чтобы "вытащить" даже очень глухие динамические микрофоны. Также, в отличие от модели Notepad-5, в старших моделях была добавлена регулировка панорамы. Дополнительные стерео-входы на TRS и RCA разъемах традиционно идут напрямую, без эквалайзера.

Что касается используемых в пультах Soundcraft Notepad микрофонных предусилителей, то их можно уверенно назвать высококачественными. Мы подключали к микшерами динамические микрофоны, а также конденсаторный микрофон AKG C414 XLS. По характеру усилители нейтральные: в звучании мы не услышали сатурации или тембральных изменений. Все звучит качественно и детально.

Безусловно, одной из ключевых особенностей микшеров Soundcraft Notepad является встроенный USB аудио интерфейс. Модели Notepad-5 и Notepad-8FX имеют два входа и два выхода, у старшего микшера Notepad-12FX 4 входа и 4 выхода. Важно отметить, что встроенная звуковая карта имеет ASIO драйвер, позволяющий использовать устройство с низкой задержкой в любых профессиональных приложениях. Драйвер для всех трех моделей одинаковый, включает в себя универсальную контрольную панель.

Панель выполнена очень простой, с минимальными настройками. Вкладка Status отображает подключенное устройство и текущую частоту семплирования.

На вкладке Audio Routing можно выбрать вторую пару каналов, сигнал с которых можно использовать для прямой записи в DAW. Сигнал со входов на АЦП поступает сразу после гейна, таким образом в DAW поступает сухой не обработанный сигнал. Если выбрать в качестве источника Mix L+R, то в секвенсор пойдет общий сигнал с мастер-шины, уже после всей обработки и эквализации. Данную возможность обязательно стоит отметить, так как обычно ограничиваются лишь записью сухого сигнала с определенных входов.

Также отдельно стоит отметить режим "дакер" (Ducker), позволяющий автоматически снижать громкость остальных источников звука при появлении сигнала на микрофонном входе. При снижении сигнала с указанного входа ниже порога Threshold, уровень возвращается к изначальному значению. Для регулировки доступны уровень ослабления сигнала, порог срабатывания и задержка возврата громкости. В качестве источника можно выбрать все четыре микрофонных входа.

На вкладке Buffer Settings доступен выбор разрядности, размера ASIO буфера в семплах и размер буфера USB-шины, в зависимости от мощности компьютера. Для компьютеров Mac автоматически поддерживаются Core Audio драйвера, устанавливается только контрольная панель. Есть возможность обновления прошивки на любой платформе, PC и Mac.

Цифровая часть всех микшеров Soundcraft серии Notepad создана на базе XMOS чипа нового поколения xCore 200, позволяющего использовать качественные драйвера, низкую задержку и стабильную работу. Для генерации тактового сигнала используются 3 кварца и собственная схема генератора. С точки зрения электроники всё сделано на очень высоком уровне, что сразу же отразилось на высоких цифрах измерений. Это существенно отличает микшеры Soundcraft от разных старых аналоговых микшеров, формально с USB разъёмом, но где внутри стоит всего лишь один дешевый USB стереокодек 16 бит 48 кГц. Никакой поканальной записи, никакой настройки буфера там, конечно, не будет.

В качестве преобразователей в микшерах Soundcraft Notepad используются двухканальные кодеки Cirrus Logic CS4270. Характеристики ЦАП: динамический диапазон 105 дБ, Кг+шум -87 дБ; АЦП: динамический диапазон 105 дБ, Кг+шум -95 дБ. Тот же самый кодек стоит в профессиональных USB звуковых интерфейсах Presonus, M-Audio, Steinberg, TASCAM и других. Вы можете легко в этом убедиться, прочитав наши обзоры.

Отчет о тестировании в RightMark Audio Analyzer

Тестируемое устройство Soundcraft USB Audio ASIO
Режим работы 24-bit, 44 kHz
Звуковой интерфейс ASIO
Маршрут сигнала External loopback (line-out - line-in)
Версия RMAA 6.4.2 PRO
Фильтр 20 Гц - 20 кГц ДА
Нормализация сигнала ДА
Изменение уровня -2.3 дБ / -1.9 дБ
Режим МОНО НЕТ
Частота сигнала калибрации, Гц 1000

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.03, -0.22
Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А)
-103.9
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
103.9
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0058
Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ(A)
-82.0
Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0065
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-84.3
Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.238
Средне
Общая оценка
 
Очень хорошо

Подробные результаты измерений в режиме 24 бит 44 кГц

Результаты измерений такие же, как в профессиональных USB звуковых интерфейсах той же ценовой категории. Результат 104 дБ сигнал/шум фактически совпадает с 105 дБ паспортными параметрами CS4270.

Выводы

Новое поколение микшеров Soundcraft Notepad выглядят очень удачным обновлением, сочетающим компактность и широкий набор профессиональных возможностей. Очень важно, что новые микшеры грамотно спроектированы как в аналоговой, так и в цифровой части. Встроенный USB интерфейс отлично дополняет пульты полноценными студийными возможностями звуковой карты с ASIO драйверами. При этом стоимость микшеров сравнима с обычными недорогими микшерами и студийными интерфейсами. Все это выгодно отличает микшеры Soundcraft Notepad среди традиционных, ничем не приметных моделей других производителей. Зачем выбирать обычный аналоговый пульт, если за те же деньги можно купить Soundcraft Notepad и получить гораздо больше возможностей.


Микшеры Soundcraft Notepad-5, Notepad-8FX и Notepad-12FX
предоставлены на тестирование компанией Яровит