ProSound.iXBT.com

Echo 2 —

персональный микшер и двухканальный звуковой USB интерфейс

Максим Лядов

Echo 2 очень компактный звуковой USB интерфейс, который создан для использования в качестве персонального микшера для студии и сцены. Новинка сильно отличается от всех предыдущих продуктов американской компании ECHO, так как это первое устройство с интерфейсом USB.

Echo 2 полностью вытесняет предыдущую двухканальную модель Echo AudioFire 2 с интерфейсом FireWire. Если сравнить c Echo AudioFire 4, то можно увидеть, что "более старшая" 4-канальная модель стоит значительно дешевле. Будем ждать обновления и AudioFire 4, так как перспектив у FireWire больше нет: в компьютерах на Windows поддержка FireWire традиционно очень плохая, а в компьютерах Apple ему на смену пришел новаторский Thunderbolt.

Чтобы подтвердить репутацию персонального микшера, в комплекте с Echo 2 идёт крепкое стальное крепление на микрофонную стойку. Кроме того, новинку можно подключить к iPad и записывать два канала, например гитару и микрофон, без использования компьютера.

Однако производитель лишь декларирует такую возможность - никакого софта для iPad с картой не поставляется и никаких инструкций на этот счёт не даётся. То есть такое использование не является основным для Echo 2. Всё-таки это звуковой USB интерфейс для PC и Mac.

По словам производителя, Echo 2 - это не какой-то интерфейс начального уровня в домашнюю студию, а "Hi-End интерфейс для персональной звукозаписи и выступлений". Хотя разница здесь весьма тонкая, именно последняя формулировка выглядит более приятной для пользователя.

Для того, чтобы ещё более поднять интерес, производитель сделал литой аллюминиевый корпус с резиновым покрытием и сенсорный интерфейс. Датчики весьма своеобразные, требуют привыкания. Необходимо достаточно долго, около секунды, удерживать палец на кнопке. А вот нажимать сильнее бесполезно - датчик емкостной. Срабатывание и комфорт использования уступает современным мобильным телефонам, но сама идея концептуально очень неплоха. После небольшого привыкания пользоваться вполне можно. Плюсы такого управления очевидны - устройство более компактное и долговечное, так как не нужно делать обилие механических регуляторов, кнопок и индикаторов.


Интерфейс Echo 2 довольно миниатюрный: 137 x 92 x 26 мм

В комплетке идёт интересное крепление на микрофонную стойку. В металлическом корпусе звукового интерфейса имеется отверстие с резьбой, в которое вкручивается болт с барашком. Чтобы не испортить покрытие корпуса интерфейса и микрофонной стойки, на креплеже в местах прижима предусмотрительно наклеена резиновые подложка.


Мощный стальной крепеж на микрофонную стойку

Не обделены вниманием и преобразователи. На наушниковом выходе стоит AKM AK4396 120 дБ сигнал/шум, на линейных входах-выходах AKM AK4621 115 дБ сигнал/шум. Даже если разница между современными преобразователями не очень большая, нет никакого оправдания экономить пару долларов и ставить бюджетные кодеки, тем самым переводя качество звучания проф интерфейса на уровень китайского бытового DVD проигрывателя за $100, куда изначально и рассчитаны различные недорогие 6-ти и 8-ми канальные микросхемы преобразователей. Повторимся, даже если качество достаточно высоко, слишком много качества не бывает - всегда хочется лучшего за свои деньги. Себестоимость даже недорогих устройств вполне позволяет этого достичь. И ECHO была одной из немногих компаний, всегда стремящихся сделать продукты с хорошим соотношением цены, возможностей и качества.


Внутренности устройства: AKM AK4396, AKM AK4621, NJM JRC2114

У компактного корпуса есть и свои минусы. Например, нет возможности разместить XLR разъемы, к которым традиционно подключаются конденсаторные микрофоны. Для решения этой проблемы, в комплекте идут переходники TRS-XLR. Интерфейс имеет кнопку включения фантомного питания +48В с индикацией. Нужно сказать, что если питания микрофонам не требуется, то интерфейс может питаться напрямую от шины USB. Если питание нужно - придётся подключить БП. К счастью, адаптер 220 В идёт в комплекте. Ещё один положительный момент - входы имеют независимые переключатели микрофонный/линейный(гитарный). Таким образом, в один вход можно подключить микрофон, во второй гитару. Более того, есть автоподстройка уровня, которая активируется удерживанием нажатой кнопкой IN1 или IN2 до мигания. Таким же способом, но удерживая MON, можно выбрать режим мониторинга входных каналов - оба канала в центр, либо в режиме 1 канал левый, 2-й канал правый, для линейной записи.


Интерфейс Echo 2 довольно миниатюрный: 137 x 92 x 26 мм


Задняя панель: 2 входа / 2 выхода 1/4" TRS

Кабель USB и два переходника TRS-XLR для подключения микрофонов

Всё управление картой осуществляется аппаратными регуляторами. Контрольная панель карты только управляет настройкой задержки и показывает версию прошивки-драйвера.

Минимальное значение буфера - 1 мс. Суммарная задержка вход+выход при этом составляет 10 мс. Однако это не проблема - устройство имеет свой собственный аппаратный мониторинг с нулевой задержкой.


Контрольная панель

Микрофонный вход

Звук при записи с конденсаторного микрофона - нейтральный. В пиках нет перегрузки, также нет никаких проблем с шумом и наводками. От устройства для персональной звукозаписи ничего особенно не требуется. Отметим 8-сегментный индикатор уровня входов. В двухканальных устройствах это большая редкость - хорошо, если поставят хотя бы светодиод перегрузки.

Подключение наушников

Выход на наушники имеет свой независимый регулятор. Выходной импеданс 1 Ом означает совместимость с любыми наушниками, даже портативными 16 Ом. Максимальный уровень напряжения 10 dBu, максимальный ток 60 мА.

Громкости хватает для весьма проблемных профессиональных наушников Beyerdynamic DT990 PRO с импедансом 250 Ом. Для классической музыки громкость приходится поднимать на 90-100%.

Качество звучания

Мы сравнили устройство в наушниках и мониторах с E-MU Tracker Pre. Эта карта обладает начинкой как у E-MU 0202/0204. Результаты получились предсказуемыми. Echo 2 играет на таком же высоком уровне, как и E-MU Tracker Pre. В очередной раз мы отмечаем небольшую разницу в тембре у преобразователей Cirrus Logic и AKM.

Также мы сравнили с E-MU1616M. Это не очень честно, так как устройство более высокого класса и другого назначения. Даже на мониторах ADAM S2.5A отличия от E-MU1616M были не очень большими. И это можно записать в плюс в сторону двухканальных интерфейсов.

Тестирование в RMAA

Тестируемое устройство Echo2 USB Audio
Режим работы 24-bit, 44 kHz
Звуковой интерфейс ASIO
Маршрут сигнала External loopback (line-out - line-in)
Версия RMAA 6.2.5 PROW
Фильтр 20 Гц - 20 кГц ДА
Нормализация сигнала ДА
Изменение уровня 0.6 дБ / 0.6 дБ
Режим МОНО НЕТ
Частота сигнала калибрации, Гц 1000
Полярность правильная/правильная

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц - 15 кГц), дБ
+0.02, -0.03
Отлично
Уровень шума, дБ (А)
-108.9
Отлично
Динамические диапазон, дБ (А)
108.8
Отлично
Гармонические искажения, %
0.0007
Отлично
Гармонические искажения + шум, дБ(A)
-97.8
Отлично
Интермодуляционные искажения + шум, %
0.0025
Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ
-109.1
Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %
0.0047
Отлично
Общая оценка
 
Отлично

Подробные результаты.

Помимо тестирования вход на выход, мы провели отдельные тесты линейного входа и выхода, подключив интерфейс к карте E-MU 1616M. Вход получился 109 дБ сигнал/шум, выход 111 дБ. Производитель заявляет о 113 дБ, что достаточно близко. Судя по разводке печатной платы, лучший ЦАП, AKM AK4396, стоит на наушниковом выходе.

Выводы

Echo 2 сильно выделяется из огромного числа звуковых интерфейсов, присутствующих сейчас на рынке. Это действительно устройство для персональной звукозаписи - в нём нет больше ничего лишнего. Цена не самая маленькая, однако надо учесть, что устройство сверхкомпактное, корпус сделан из металла, есть удобная индикация, отдельный регулируемый выход на наушники. Комплектация также отличная - есть специальный крепёж на микрофонную стойку и опциональный блок питания, если нужно записывать конденсатоные микрофоны. Добавим, что на наушники стоит старшая модель ЦАП AKM, что можно пожелать многим недорогим интерфейсам. Применены достаточно нормальные ОУ, стоящие в устройствах высокого класса. В целом нормальное, добротное профессиональное устройство. Очень хочется теперь увидеть у Echo и 4-канальную версию USB интерфейса.

 


 





Звуковая карта Echo 2
предоставлена на тестирование
дистрибуторским центром PROAUDIO.RU