ProSound.iXBT.com

Cubase Elements 7

Павел Живайкин

Одним из лидеров в области компьютерных аудиостудий является компания Steinberg и её основной продукт – программа Cubase. Очередное поколение программы было представлено осенью 2012 года и носит имя Cubase 7. Позже был выпущен облегченный вариант – Cubase Artist 7. И наконец, в июне 2013 года появилась бюджетная версия программы - Cubase Elements 7 (99,99 евро у производителя, 4300 руб. в России). Она предназначена для тех, кто впервые знакомится с рабочей средой Cubase, или тех, чьи творческие задачи ограничиваются несложными аранжировками и записями малых составов с умеренной обработкой. Хорошо подойдет программа для музыкальных школ и детских студий по обучению компьютерной музыке. Вполне пригодится Elements и для разделенной работы профессиональных студий, когда нужно на конкретной рабочей станции производить определенный вид работ и потому не требуется очень много функций. Очень удачным будет выбор этой программы для внестудийной ("полевой") записи и сведения на ноутбуке, когда нет возможности воспользоваться полнофункциональной стационарной рабочей станцией.

Подробное сравнение версий на 11 страницах можно найти в официальном документе компании Steinberg – Cubase Comparison Chart, который лежит в открытом доступе. Здесь же пойдет речь не о том, чего нет в Cubase Elements 7, а наоборот – о том, что есть, а есть довольно много интересного. На Рис. 1 – окно проекта программы.

Рис. 1

Краткая информационная справка о программе

Аудиотреки

48

MIDI-треки

64

Инструментальные треки

24

Групповые каналы

16

FX send каналы

8

FX return каналы

8

Слоты VST-аудиоэффектов

8

Встроенные плагины аудиоэффектов

44

Внутренняя обработка

32-битная с плавающей запятой

Максимальный формат аудио

24/192 кГц

Максимальная частота дискретизации при записи

92 кГц

Физические входы и выходы

24

Программа имеет 32 и 64-битную версии. Поддерживаются плагины VST3 и VST2, а также протокол ReWire (32/64 бит). Алгоритм Elastique time stretching работает только в режиме соло. Присутствуют достаточно мощные функции верстки и печати партитуры. Имеются три встроенных VST-инструмента: Groove Agent ONE, HALion Sonic SE, Prologue.

Минимальные системные требования

Mac OS X

Windows

Mac OS X Version 10.7/10.8
двухядерный процессор Intel

Windows 7 или Windows 8
двухядерный процессор Intel или AMD

2 GB RAM
8 GB свободного пространства на жестком диске
1280 x 800 разрешение экрана
Двухслойный DVD ROM для установки программы
Интернет для установки программы, регистрации и активации
Рекомендуется звуковая карта с ASIO-драйвером для уменьшения задержки сигнала

По сравнению с предыдущими версиями программы процесс установки не изменился. После установки программа легко загружает проекты предыдущего поколения, видит все установленные ранее плагины и VST-инструменты.

Что же появилось нового по сравнению с Cubase Elements 6?

Микшерная консоль

Даже небольшой опыт работы с программой показал, что новый интерфейс и функции микшера очень удобны.

Рис. 2

Микшерная консоль (Рис. 2) состоит из шести секций, каждую из которых можно спрятать, нажав на верхнюю правую кнопку консоли (Рис. 3). Все секции являются настраиваемыми под данный проект или под пользователя.

Рис. 3

В левой секции (Рис. 2) можно выбрать, какая из линеек (Channel) консоли будет отображаться на экране(как всегда, каждому треку соответствует своя линейка). Треки Drums, Guitars, Vocals – являются Folder-треками (треками-папками, которые содержат в себе другие треки), причем Drums и Vocals развернуты, а Guitars – свернут. Можно быстро спрятать или показать треки определенного типа (Рис.4) – Input Channels и MIDI Channels – спрятаны.

Рис. 4

В свою очередь, каждая линейка фейдера (Rack) имеет шесть секций, каждую из которых тоже можно убрать с экрана (Рис. 5).

Рис. 5

После того, как вы настроили микшерную консоль под конкретный проект, все настройки можно сохранить в одном из четырех слотов и быстро переключаться между ними (Рис. 6).

Рис. 6

Настраивать микшерную консоль можно буквально по каждому параметру. Например, выбрать режим работы индикаторов (Рис. 7)

Рис. 7

Можно подключить и настроить в секции Strip различные модули обработки канала и сохранить эти настройки как пресет. Теперь в другом канале уже не нужно будет заново выставлять эти параметры, достаточно загрузить соответствующий пресет (Рис. 8).

Рис. 8

Присутствуют и готовые пресеты для различных инструментов и жанров (Рис. 9), можно подстроить их под свой проект и сохранить. Готовые пресеты имеются и для каждого модуля, и их тоже можно перенастроить и сохранить.

Рис. 9

Эквализацию каждого канала можно задать, вводя с клавиатуры числовые параметры, а можно изменять ее мышкой (Рис. 10).

Рис. 10

Здесь перечислены не все функции нового микшера программы Cubase, но примерное представление получить можно. Например, один из треков можно сделать solo, закольцевать определенный фрагмент фонограммы и тщательно настроить все модули и характеристики канала. Затем выбранную конфигурацию сохранить и загрузить для схожего трека или даже в другом проекте, записанном в таких же условиях.

В микшерной консоли имеются еще две полезных секции, впрочем, не влияющих на звучание канала. Это секция картинок – можно выбрать одну из приготовленных программой (Рис. 11 – есть даже балалайка) или загрузить свою (см. Lead Voice). И секция-блокнот, где можно оставить заметки по поводу данного канала).

Рис. 11

Завершая раздел, связанный с микшером, необходимо заметить, что производитель заявил о значительном улучшении алгоритмов пересчета, следовательно, сведенная фонограмма должна звучать лучше, чем в предыдущих версиях. Для того чтобы убедиться в этом, необходимо поработать с большим количеством разных по составу и жанру проектов.

Встроенные модули

Просмотрев список, можно представить себе полный арсенал встроенных модулей и определить возможный круг проектов, в которых можно обойтись без сторонних плагинов. Кстати, для каждого модуля можно сохранить два варианта настройки (кнопка [A B]) и быстро переключаться между ними, чтобы сравнить, какой из вариантов звучит лучше.

Эквалайзеры

  • Standard Channel EQ
  • StudioEQ
  • DJ-EQ

Фильтры

  • DualFilter
  • StepFilter
  • MorphFilter (Рис. 12)
  • WahWah
Рис. 12

MorphFilter (рис. 12) предназначен для любителей современной танцевальной музыки.

Динамическая обработка

  • Brickwall Limiter
  • Compressor
  • VintageCompressor
  • Tube Compressor
  • Tape/Tube Saturation
  • VST Dynamics
  • Limiter
  • Maximizer
  • Gate
  • EnvelopeShaper
  • Chopper

Корректоры высоты тона

  • PitchCorrect
  • Octaver
  • Tuner

Ревербератор имеется только один – Roomworks SE. Кроме того, есть эффекты DISTORTION (7 разных), MODULATION (10), DELAY (2), StereoEnhancer и Apogee UV22HR. К сожалению, отсутствует Side-Chain.

А вот для гитаристов радость – остался VST Amp Rack (рис. 13) со всеми старыми и новыми функциями, где можно выбрать и настроить эффекты, усилитель, кабинет, а также типы микрофонов и их расположение относительно кабинета. Здесь тоже имеется большое количество предустановленных пресетов – от Clean Jazz до Anything else matters.

Рис. 13

Споры о том, насколько хорошо звучат виртуальные "примочки", ведутся со дня их появления. Для сыгранных хорошим гитаристом аккомпанирующих партий имеющихся в модуле VST Amp Rack возможностей, на мой взгляд, вполне достаточно.

Chord Track

Следующее заметное новшество в Cubase Elements 7 – аккордовый трек (Рис. 14). Он может выполнять несколько функций. Главная функция – управлять аккордами, которыми играет выбранный MIDI или инструментальный трек.

Сначала карандашом указываются точки на аккордовом треке, где будут появляться новые аккорды (обозначаются Х), а затем двойным щелчком Х заменяется нужным аккордом. На Рис. 14 в тактах 45 и 47 аккорды уже введены, а на 49 вводится в настоящий момент.

Рис. 14

Эти аккорды можно прослушать через специально созданный MIDI или инструментальный трек, а можно модифицировать уже имеющиеся MIDI или инструментальные треки так, что они будут сохранять свой тембр и фактуру, но все ноты будут согласованы с аккордом и гаммой аккордового трека. Если партия модифицированного трека проста (например, сплошные арпеджио), то результат будет вполне удовлетворительным, но не ждите гениальных гармонических находок!

Если протянуть буквы аккорда на MIDI или инструментальный трек, через который мы прослушиваем эти аккорды, то на нем создадутся соответствующие MIDI-ноты. На Рис. 15 это ноты аккордов Dm7 и G7.

Рис. 15

Если выбрать другой способ гармонизации (например, пятизвучный джазовый), то и MIDI-ноты сгенерируются несколько иные - Dm9 и G9 (Рис.16).

Рис. 16

Вторая функция аккордового трека – составление аккордовой последовательности на основе нот, записанных в указанных вами MIDI или инструментальных треках. И в этом случае приемлемый результат получится не всегда, а только если анализируемые партии будут представлять собой поток "картошек" – длинных одновременно взятых нот.

Трудно сказать, насколько это все окажется полезным при работе с живыми музыкантами. Но если вы работаете с VST-инструментами, которые создают аккомпанемент на основе записанных MIDI-аккордов (RealGuitar, Virtual Guitarist и тому подобные), то самую нудную часть работы – ввод аккордовой последовательности – аккордовый трек легко возьмет на себя.

Hermode Tuning

Известно, что темперированный строй отличается от натурального. В окне настройки проекта можно указать на одно из значений режима Hermode Tuning, который предназначен для уменьшения несовпадения натурального и темперированного строев (Рис. 17).

Рис. 17

Теперь MIDI или инструментальный трек можно подключить в инспекторе к этому режиму и его строй слегка изменится. Следует отметить, что VST-инструмент этого трека должен быть способен отрабатывать эти микроскопические перестройки нужных нот, и встроенный HALion Sonic SE как раз для этого подходит.

Технология ASIO-Guard

Технология ASIO-Guard призвана уменьшить нагрузку процессора при работе с большим количеством аудиотреков и обработок. Суть в том, что ту часть пересчета сигналов, которую можно сделать заранее, программа выполняет перед началом воспроизведения, а в процессе записи или воспроизведения просчитываются обработки, работающие в режиме реального времени.

В процессе работы над проектом вы можете вызвать окно VST Performance (Рис.18) и сравнить загрузку компьютера с включенной функцией ASIO-Guard и без нее.

Рис. 18

Вывод

При тестировании не ставилась цель максимально нагрузить процессор и память компьютера. Были созданы небольшие тестовые проекты (один с двадцатью инструментальными треками, другой с пятнадцатью аудиотреками плюс обработки) – щелчков и других артефактов не наблюдалось.

Через микшерный пульт Alesis MultiMix-12 и интерфейс 1394 проводилась одновременная запись четырех моно- и четырех стереоканалов аудио – и тоже без сбоев.

Уже перечисленные функции программы Cubase Elements 7 делают ее очень привлекательной для бюджетной студии и несложных аранжировок. Вот только некоторые из преимуществ программы:

  • Вы получаете современный продукт с новейшими технологиями. Новый интерфейс, новые обработки и новые голоса встроенного синтезатора-семплера HALion Sonic SE.
  • Cubase Elements 7 – это продукт "много в одном": запись и сведение аудио и MIDI, цифровые обработки и виртуальные синтезаторы, подбор аккордов и печать партитур.
  • Освоив эту программу, вы при желании сможете перейти к более "навороченным" вариантам – Cubase Artist 7 и Cubase 7. Причем уже вложенные деньги не пропадут, а зачтутся при покупке последующих версий – Cubase 8, 9, 10…
  • С помощью Cubase Elements 7 можно выполнять большой круг задач – запись и сведение группы, вокала или вокального ансамбля, создание средних по сложности аранжировок.
  • Относительно малое количество аудио и MIDI-треков можно частично компенсировать разбиением проекта на части. Например, отдельно свести все барабанные треки и экспортировать их в отдельный аудиотрек, освободив треки для других инструментов.
  • Если недостаточно встроенных синтезаторов и обработок, можно добавить VST-инструменты и эффекты сторонних производителей – как коммерческих, так и бесплатных.
  • Теперь для импорта и экспорта доступен формат flac, сжимающий аудио без потерь. Проекты станут более компактными, и сведенные файлы будет легче загружать и пересылать через Интернет.
  • Cubase Elements 7 без труда загружает проекты Cubase 7, сообщая о тех модулях, которые в оригинальном проекте есть, а у него недоступны. Это означает, что вы можете иметь в студии Cubase 7 (или Cubase Artist 7 или предыдущие версии Cubase), а домой приобрести Cubase Elements 7, и часть работы делать дома, а часть в студии.
  • Вы получаете достаточно мощную программу набора, верстки и печати нот.

Ну и главный вывод. В силу небольшой стоимости Cubase Elements 7 он окупится, даже если вы сделаете всего пять-десять проектов.